Rioja es una región vitivinícola al norte de España. La primera con Denominación de Origen (año 1925) en todo el país, y también la primera en obtener la categoría de Calificada en 1991. En estos momentos es candidata al Patrimonio Mundial de la UNESCO como “Paisaje Cultural del Vino y el Viñedo”. Abarca tres zonas principales: Rioja Alta, Rioja Oriental y Rioja Alavesa. Esta última posee la certificación internacional Biosphere Responsible Tourism”. El origen de Rioja aún está en estudio aunque se achaca popularmente a la existencia del Rio Oja.

La mayoría de sus tierras (un 90%) cultiva variedades de uvas para vinos tintos, principalmente Tempranillo. El 10% restante es de vinos blancos, con el Viura como variedad de uva predominante. Un wine tour por estas tierras nos permite conocer la historia del vino en la zona y de sus trabajadores, pero también ver los viñedos, los calaos de sus antiguas bodegas y la arquitectura de las bodegas más modernas. Aquí se pueden conocer de primera mano los métodos antiguos y actuales de cosecha y producción, admirar los antiguos lagares de piedra, hacer catas de vinos… Y, por supuesto conocer características y detalles de la clasificación de los vinos en la región: Joven, Crianza, Reserva y Gran Reserva.

Rioja puede visitarse en un día y quedar satisfecho con una idea general. Pero para los amantes del vino y del contexto natural, histórico, social y cultural es recomendable una estancia de, al menos, 3 días. Este es un lugar excelente para unas vacaciones de 7 días de relax con tu pareja, o grupo de amigos amantes del vino. No te aburrirás, te lo aseguro, cuenta conmigo.

En Rioja Alavesa, existen algunos pueblos de origen medieval como Laguardia, Labastida, Elciego… Un pueblo que conserva un admirable Pórtico en la Iglesia de Santa María de los Reyes, bonitas callejuelas llenas de bodegas bajo tierra y una bella muralla. Es por todo ello que pertenece a la Asociación de Los pueblos más bonitos de España, y es el “Mejor municipio enoturístico” según las “Rutas del Vino de España”. Labastida tiene su parte vieja declarada Conjunto Histórico-Monumental. Si te gusta la arquitectura no puedes perderte el edificio del Hotel Marqués de Riscal en Elciego diseñado por Frank Ghery o la bodega Ysios del arquitecto español Calatrava.

La Rioja no solo presume por el vino, también por ser un lugar de vida y paso de los humanos desde épocas inmemoriales. Aquí se puede ver el asentamiento arqueológico de nativos berones en el poblado de La Hoya, o algunos dólmenes. Además, tiene varios lugares que son Patrimonios de la Humanidad de la Unesco: el Camino de Santiago francés y el vasco del interior; y los Monasterios de Suso y Yuso de San Millán de la Cogolla por razones históricas, artísticas, religiosas, lingüísticas y literarias. En uno de estos monasterios se encontró un texto con las primeras palabras en castellano y vasco. La Rioja tiene algunas fiestas declaradas de Interés Turístico Nacional como la Danza de los Zancos de Anguiano en mayo, julio y septiembre, la batalla del vino de Haro y las Jornadas medievales de Briones en junio. También son interesantes la Semana del Vino y la Música de Elciego en julio o el Certamen Pintxos Medievales que se celebra en agosto en Laguardia.

Hay muchas más opciones que puede consultarnos, como catas de vinos en el Barrio de la Estación de Haro, ver el Museo de la Cultura del Vino en Bodegas Vivanco, disfrutar de las  huellas de dinosaurios, o conocer pueblos con mucha historia y encanto como Ezcaray o Nájera (lugares gastronómicos por excelencia de Rioja). Si desea catas específicas, verticales, o con expertos, coméntenos.

¡No tenemos dudas de que Baco y las ménades estuvieron por estas tierras!

noviembre 13, 2019