Un buen plan para conocer la cultura vasca debe incluir, al menos, una visitar al País Vasco Francés. Aun siendo una región pequeña tiene muchos encantos, como mínimo, para más de 3 días de visita; pero si dispone solo de uno seguro que no se irá desilusionado. La zona es internacionalmente conocida por sus bellas playas, balnearios y práctica del surf, el golf y el rugby, teniendo como referencia principal a la turística y sofisticada Biarritz. La ciudad más grande es Bayona, muy conocida por haber sido puerto de balleneros y piratas, y por su chocolate; pero es más universal por inventarse en esta ciudad la bayoneta en 1670.

Desde finales del siglo XIX Biarritz, y toda la costa vasca francesa, han sido lugar de descanso de reyes y personajes célebres europeos, pero también de surfistas, desde la entrada de este deporte por estas costas a Europa a mediados del XX. Es interesante ver como convive el lujo de palacios y hoteles con la cultura alternativa de los surfistas. Biarritz es La Reina de los Green para los golfistas, y uno de sus 16 campos existe desde 1888. La pelota vasca, el rugby y el surf son deportes en los que sus locales ganan los primeros puestos en Francia; por lo que hay eventos de ellos todo el año. No deje de tomar un té en el Hotel du Palais, comer en el hotel Le Regina; o visitar el bucólico puerto pesquero.

Bayonne aparece en los Patrimonios de la Humanidad por ser inicio del Camino a Santiago, y su catedral de Santa María es un lugar monumental digno de ver; además conserva la red de fortificaciones diseñada por Vauban (1633-1707). En Saint Esprit, el barrio judío más antiguo de Francia, aún existe una sinagoga de las 13 que tuvo; pues dio acogida a muchos de los expulsados de España y Portugal. Estos sefardíes introdujeron el chocolate a Francia, y hoy se hace el mejor de todo el país en esta ciudad. El Museo Vasco y de la Historia de Bayona son opciones muy instructivas; y la cultura gascona también tiene influencia en su historia.

El Camino de Bayona a Santiago transcurre por las ciudades costeras de Anglet, Bidart, St. Jean-de-Luz, Urrugne y Hendaye; todas ellas con un sinnúmero de actividades de ocio y culturales, principalmente en los meses de verano. El puerto pesquero y las playas de St. Jean de Luz tienen un encanto singular, así como la iglesia de San Juan Bautista donde el rey Luis XIV se casó en 1660 con María Teresa de Austria. Desde San Juan de Luz se puede apreciar la casa natal del famoso compositor Maurice Ravel en Ciboure; y también muy cerca están el castillo de Uturbie, en Urrugne y el faro de Guétary.

Por el País Vasco francés pasan 3 rutas de las 4 principales del Camino de Santiago en Francia, patrimonios desde 1998 de la Unesco: la de Santa Fe, la de San Leonardo de Limoges y la de San Martín de Tours. Todas se juntan en el pueblo vasco de Ostabal según reza el propio Códice Calixtino, una de las primeras guías de turismo del mundo moderno escrita en 1660. En ella hay palabras y frases vascas del periodo post-romano. La villa de St. Jean-de-Pie-de-Port, conocida como Puerta de Santiago, tiene una preciosa ciudadela y un castillo catalogados como Monumentos históricos; así como las Murallas de la ciudad alta y la del barrio de España. La Iglesia de Notre Dame es el edifico gótico más importante de País Vaco Francés después de la Catedral de Bayona. Aquí la historia entre Navarra y Francia tienen mucho que contarle.

Además de San Juan de Pie de Puerto, los franceses reconocen oficialmente a los pueblos vascos de Sare, Ainhoa y La Bastide Clairence como parte de su lista de los Pueblos más bonitos de Francia. A mí también me encanta el tren de cremallera de Larrun, las cuevas prehistóricas de Sara, el pimentón de Espelette, el Museo del Pastel Vasco, el castillo neogótico de Antoine d’Abbadie, los bellos centros de talasoterapia y los SPAs, el Chateau de Brindos o la vida del escritor Hemingway o del tenor ruso Chaliapin por estas tierras. Como ves hay muchas opciones para escoger, y te podemos ayudar a seleccionarlas según tus intereses y gustos.

¡Una tierra con historia y acento vasco, navarro, gascón, francés, castellano, e inglés!

junio 19, 2019